【けっこう知られていない英作文の常識 その3】

英作文では単語を調べる際に和英辞書を利用する人が多い。それも現在では紙の辞書ではなくオンライン辞書(英辞郎やWeblio)が多いようだ。

だが実際に適切な訳語を見つけ出すのに非常に役に立つのは和英辞書ではない。英語のThesaurus(類語辞書)の方である。

例えば、「良い」の表現としてgoodしか思い浮かばず、別の表現を使いたいとしよう。その際に和英辞書を調べると、研究社「新和英辞典」では、次のように載っている。

good 〈優れている〉good; fine; excellent、〈快い〉nice; pleasant; agreeable; sweet (香り・味・音などが)、〈美しい〉beautiful; pretty、〈幸運な〉lucky

これだけの情報では、私たちが英作文をおこなう場合には、あまり役に立たない。

ところが、Oxford Paperbaack Thesaurusのgoodの項を見てみると、なんと1ページ近くにわたってgoodに関連するあらゆる表現が説明されているのである。その一部分だけを取り出すと、以下の通りである。

good adj. 1. [a good product] fine, superior, quality; excellent, superb, outstanding, magnificent, exceptional, marvellous, wonderful, first-rate, first-class, sterling; satisfactory, acceptable, up to scratch, up to standard, not bad, all right,; (informal) great, OK, A1, ace, terrific, fantastic, fabulous, fab, top-notch, class, awesome, wicked; (informal dated) capital; (Brit. informal) smashing, brilliant, brill; (Australia informal) beaut, bonzer; (Brit. informal dated) spiffing, top hole. 2 [a good person] virtuous, righteous, upright, upstanding, moral, ethical, high-minded, principled, atnti-corruption; exemplary, law-abiding, irreproachable, blameless, scrupulous, reputable, decent, respectable, noble, trustworthy, admirable; whiter than white, saintly, saintlike, angelic; (informal) squeaky clean

Oxford Paperback Thesaurusのgoodに対する状況別での類語の例示は、これ以降も延々と続いている。そしてこうした詳細な説明(英国や豪州での俗語表現までカバーしているのだ!)こそが、我々が英作文をおこなう際に最も手に入れたいと考えている情報なのである。まさに宝の山である。

また、上に挙げたgoodの類語表現のなかには、おそらく皆さんの知らない表現も混じっていることだろう。scrupulousなどはその一例かもしれない。だがそうした表現がすべてgoodという基本的な意味を持つことを、私たちはこのOxford Paperback Thesaurusから知ることができる。これこそが真の意味でのボキャブラリー力の強化である。

なお、Oxford Paperback ThesaurusはAmazonで1272円で購入できる。宝の山が1000円ちょっとで手に入るのである。なんともmarvellousな時代になったものだ。

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