【英語ワンポイントレッスン: silentの発音は「サイレント」ではなく、 familyは「ファミリー」ではなく、 lemonは「レモン」ではなく、 focusは「フォーカス」ではなく、 surfac

では、それぞれ、どんな発音なんでしょうか。発音記号で、見てみましょう。

silent [sάɪlənt] family [fˈæm(ə)li] lemon [lémən] focus [fóʊkəs] surface [sˈɚːfəs]

よくみると、silentのe、familyのi、lemonのo、focusのu、surfaceのaは、みんな同じ[ə]という音素になっていますね。

そうなんです。「サイレント」の「レ」、「ファミリー」の「ミ」、レモンの「モ」、フォーカスの「カ」、サーフェイスの「フェイ」の母音の部分は、じつは、みんな同じ音なんです!

ですから、これらの英単語を発音するときには、「レ」「ミ」「モ」「カ」「フェイ」ではなく、[lə]、[m(ə)]、[mə]、[kə]、[fə]と発音しなければなりません。familyのmiとlemonのmoとは、じつは同じ音なんですよ。知っていましたか?

なぜこんなことになるのかというと、英語の母音は、その音節に強勢アクセントがなければ、すべて[ə]になってしまう、という性質があるのです。この[ə]は、弱母音とか曖昧母音とかシュワーとか呼ばれています。とにかく弱くて曖昧なんですね。

ここで挙げた5つの単語はすべて2音節語であり、前の音節に強勢アクセントがあって、後ろの音節には強勢アクセントがありません。ですから、母音はすべて[ə]になる、というわけです。

最後に質問です。bananaの発音は、じつは「バナナ」ではありません。では本当は、どんな発音?

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